Esports

Elektroninen urheilu, eli kansainvälisesti esports on nopeasti selitettynä videopelien kilpapelaamista. Videopelien pelaaminen ja niiden seuraaminen on viime vuosien aikana noussut uskomattoman suureen suosioon, eikä nousulle näy loppua ollenkaan.

Esports

EsportsVielä muutama vuosi sitten videopelaajia katsottiin nörtteinä, jotka asuvat äidin kellarissa pimeyden keskellä pelaamassa tietokoneella aamusta iltaan. Ajat kuitenkin muuttuvat, sillä nyt nämä finninaamaiset silmälaseilla viritetyt nörtit ovat maailmankuuluja kymmenistä tuhansista jopa miljooniin tienaavia supertähtiä.

Miten tähän ollaan sitten oikein päädytty?

LAN-tapahtumat

Videopelit ovat syntyjään jo 70-luvulta, ja oikeastaan siitä asti, kun pelejä on pelattu, niistä on myös järjestetty kilpailua. LAN-tapahtumat ovat olleet alusta asti turnausten kehtoja, jossa videopelaajat kokoontuvat yhdessä esimerkiksi viikonlopuksi samaan paikkaan pelaamaan, sekä kilpailemaan peleissä paremmuudesta.

Aiemmin LAN-tapahtumat olivat suhteellisen pieniä sekä intiimejä, jotka järjestettiin usein jonkun kotona tai koulussa esimerkiksi. Nykyään nämä tapahtumat ovat kuitenkin kehittyneet massiiviseksi jopa viikoksi kestäviin kokonaisuuksiin, jossa on kymmeniä tuhansia kävijöitä.

Myös LAN tapahtumien turnaukset ovat nousseet ihan erilaiseen huomioon, sillä niitä järjestävät erilaiset kansainväliset organisaatiot, ja palkintorahat ovat hieman eri luokkaa, kuin aikaisemmin.

Esports lajin kehittyminen

2000 -luvulla ja sen loppupuolella teknologian sekä pelien kehittyminen, ja tietokoneiden sekä pelaamisen yleistyminen varmasti osittain vaikutti siihen, että videopelaaminen kasvoi niin suureen suosioon, kun mitä se nyt nauttii.

Suoratoistopalvelu Twitch joka aukesi vuonna 2011, mahdollisti otteluiden ja pelaajien seuraamista suorana mistä päin maailmaa tahansa. Tämä oli merkittävä askel kohti suurempaa suosiota, sillä videopeliturnausten seuraaminen ei ollut koskaan ollut niin helppoa. Samalla tapahtumat kasvoivat kasvamistaan niin kävijämäärien, palkintopottien, kuin itse tuotannonkin kannalta.

Tämä kaikki johti siihen, että videopelaajat saavuttivat tähti -statuksen, ja heistä kasvoi nopeasti arvostettuja eurheilijoita. Jotain näistä videopelaavista nelisilmistä kertoo se, että englanniksi heistä käytetään nimitystä; athlete, suomeksi urheilija. Ja heitä myös kohdellaan sen mukaisesti tapahtumissa.

Eurheilija vs. urheilija

Tässä päästään helposti seuraavaan aiheeseen liittyen asiaan, sillä monet ovat sitä mieltä, että näillä eurheilijoilla ei ole mitään tekemistä “oikeiden” urheilijoiden kanssa, sillä “hehän vain pelaavat tietokoneella lasten pelejä”. Tämä on myytti, joka jostain syystä elää ja voi hyvin, vaikka sillä ei ole mitään tekemistä realismin kanssa.

Ammattivideopelaajat ovat ihmisiä, jotka harjoittelevat 6-8 tuntia päivässä joukkueensa kanssa, ja saattavat siihen päälle pelata virallisia turnaus otteluita. Suurin osa pelaajista on erinomaisessa fyysisessä kunnossa olevia ihmisiä, sillä hyvä fyysinen kunto vaikuttaa olennaisesti keskittymiskykyyn, sekä reaktionopeuteen ym. Organisaatioilla on omia psykologeja, sekä fysioterapeutteja pitämässä huolta siitä, että pelaajat voivat hyvin niin henkisesti, kuin fyysisesti.

  • Harjoittelua 6-8 tuntia päivässä
  • Psykologit
  • Fysioterapeutit

Henkinen puoli on erittäin suuressa merkityksessä eurheilussa, sillä pelaajat saattavat olla huipulla jo 16-vuotiaana, jolloin mieli ei ole todellakaan vielä kehittynyt vahvaksi. Nämä nuorukaiset saattavat pelata stadionilla, jossa 16 000 ihmistä huutaa nenän edessä ja seuraa jokaista liikettä. Se ei ole mikään helppo paikka aikuiselle, saati sitten nuorelle pelaajalle.

Lajin suosio

Esportsin suosiota on myös nostanut huomattavasti palkintosummat, joita jaetaan liigoista sekä turnauksista. Todellinen pommi putosi vuonna 2011, kun Dota2 pelin kehittäjä Valve julkaisi The International turnauksen, ja 1 600 000 dollarin palkintopotin, josta voittava joukkue veisi kotiinsa miljoonan.

Kyseinen turnaus on edelleen esports maailman suurin palkinto rahassa mitattuna. Vuoden 2018 The International turnauksen voittanut OG nappasi itselleen reilu 11 miljoonaa dollaria, joista itselleen yhden viidesosan mieheen saivat myös joukkueen suomalaiset pelaajat Jesse Vainikka sekä Topias Taavitsainen.

  • yli 11 miljoonan dollarin pääpalkinto
  • Suomalaisille pelaajille osuudet
  • Esports myi Wembleyn täyteen

Jotain eri pelien suosiosta kertoo myös se, että esimerkiksi syyskuussa 2018 järjestetty CS:GO pelin FACEIT Major: London -turnauksen loppuottelut pelattiin Wembley stadionilla. Samaisessa paikassa samaan aikaan myös raskaansarjan nyrkkeilijä Anthony Joshua kohtasi haastajansa. Molemmat tapahtumat olivat loppuunmyytyjä.

Esports on tullut jäädäkseen

Elektroninen urheilu on tullut jäädäkseen, sitä ei voi kukaan kiistää. Teknologian kehitys tulee vain kiihtymään entisestään, joka mahdollistaa entistä parempien pelien valmistamisen, jotka haastavat pelaajia oikein tosissaan. Kiinnostus pelaamista kohtaan nousee jatkuvasti, ja jättimäiset palkintorahat joita turnauksissa jaetaan kiinnostaa ihmisiä.

Jos esports turnauksissa palkintopotit olisivat edelleen pieniä, jäisi se huomattavasti pienemmälle huomiolle. Kiitos kuitenkin aktiivisen yhteisön, tukijoukkojen, organisaatioiden, sekä sponsorien todella raskaan työn, on elektroninen urheilu noussut sen ansaitsemaan huomioon.

Negatiivinen puoli

Mukaan mahtuu totta kai myös negatiivisia lieveilmiöitä, joista saamme lukea mm. iltapäivälehdistä. Uutiset kertovat meille usein surullisia tarinoita syrjäytyneistä nuorista ja nuorista-aikuisista, jotka ovat upottautuneet videopelien maailmaan ja syrjäytyneet sen kautta.

Valitettavan usein pelaaminen maalataan paholaiseksi sekä syylliseksi näiden ihmisten tilaan, eikä kaiveta syvemmältä kaikkia syitä. On totta, että ihmiset jotka ovat alttiita addiktioille saattavat asettaa itsensä huonoon tilanteeseen aloittamalla tai syventymällä pelaamiseen, mutta monesti taustalla on myös paljon muuta.

Toiset uppoutuvat pelien maailmaan koulukiusauksen tai jonkun muun vastaavan tragedian vuoksi, jolloin peleistä tulee ihmiselle se turvapaikka, jossa saa olla oma itsensä ilman arvostelua.

  • Syrjäytyminen
  • Koulukiusaus
  • Masennus

Tämänkaltaisia tarinoita löytyy todella paljon ammattipelaajista, ja ammattipelaajan statukseen pyrkivistä ihmisistä. Monet nykyiset ammattilaiset ovat kokeneet elämässään jotain erittäin surullista, joka on johtanut masennukseen sekä syrjäytymiseen.

Pelaamisesta on tullut ainoa asia, joka on miellyttänyt ja auttanut jaksamaan seuraavaan päivään. Suomalaisista pelaajista mm. Joona “natu” Leppänen on kertonut avoimesti taustoistaan, jolloin Counter Strike oli hänen pelastuksensa, kun perhettä kohtasi suuri tragedia.

Peliin uppoutuminen vei ajatukset muualle, ja samalla hänestä kehittyi yksi parhaista suomalaisista pelaajista koskaan. Nykyään Leppänen on yksi ENCE esportsin perustajista sekä puuhamiehistä kehittämässä kotimaista eurheilua uudelle tasolle.

Esports tietämättömyys

Monen aikuisen silmään videopelit näyttävät lapselliselta puuhastelulta, joka ei oikein meinaa edes käydä järkeen. Kuitenkin jokainen ihminen pystyy hyvinkin nopeasti pääsemään perille eri peleistä ja siitä miten ne oikeastaan toimivat. Internet on täynnä erilaisia oppaita uusille katsojille sekä pelaajille, joihin tutustumalla pääsee nopeasti sisään videopelien sekä eurheilun maailmaan.

Turnaukset ja liigat pyörivät jatkuvasti, ja niitä pääsee seuraamaan reaaliajassa internetin välityksellä mm. Twitch suoratoistopalvelun kautta. Samaisella sivustolla myös yksityishenkilöt tekevät suoratoistolähetyksiä eri peleistä, samalla ollen interaktiivisia katsojien kanssa chatin välityksellä.

Esports ja TwitchTwitch

Twitch onkin erinomainen tapa katsoa mitä tahansa peliä, millä tahansa kielellä. Tarjontaa on
paljon ympäri vuorokauden, ja suosittelemmekin ehdottomasti seuraamaan mm. eri turnausten lähetyksiä joita on usein saatavilla myös suomenkielellä varsinkin Counter Strike: Global Offensive -pelistä.

Up ↑

%d bloggaajaa tykkää tästä: